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安息日

安息日

「安息日」(Sabbath 一詞出自希伯來文,意思是休息。安息日這一天不只要放下工作而休息,也要用來崇拜和保持虔敬。摩西帶領以色列民離開埃及地時,神賜給他的第四條誡命就是:「當記念安息日,守為聖日」1。在這最後的福音期,主在透過先知約瑟‧斯密賜予的一項啟示中,重申了這項誡命:「為了更完全地保守自己不為世俗所玷污,你要在我的聖日到祈禱之家獻上你的聖餐;因為這實在是指定給你們放下工作而休息,並向至高者表達崇敬的日子。」2

對我和我的家人而言,守安息日為聖不僅是一項誡命,也是一項祝福!小時候,我很喜歡在星期日跟父母一起去教會聚會,因為在那裡,我可以和許多朋友見面。如今,對當了祖父的我來說,安息日的重要性和意義不再只是能與朋友見面而已。

八十年多來,摩爾門大會堂唱詩班每週節目的開場曲目已成為一大特色,那就是1835年出版的聖詩「聖樂悠揚」3。威廉‧斐普懷著對神的崇拜,在他所寫的優美歌詞中描述安息日的真正精神4。這首詩歌提醒我們關於安息日的重要教導,這些教導是我們應該一直牢記的。

聖樂悠揚緩緩起,

今日又逢安息日,

大家休息,

大家休息,

我們要感謝我主

造福人群恩廣被,

造福人群恩廣被。

神聖之日不做事,

追求永生的祝福,

偉大賞賜,

偉大賞賜,

參與聖餐為的是

要記念我們的主,

要記念我們的主。

歌聲美妙亦莊嚴,

獻出我們的心聲,

一片虔誠,

一片虔誠,

獻出我們的犧牲,

報答深厚我主恩,

報答深厚我主恩。

耶穌基督已完全,

福音真理已復興,

悔改重生,

悔改重生,

罪惡雖有如硃紅,

神必寬恕痛悔人,

神必寬恕痛悔人。

我們在安息日的行為,反映出我們尊敬和崇拜神的承諾,也表明我們歸信的深度和遵守神聖聖約的意願。馬可‧彼得生長老說:「我們的遵守或不遵守安息日,是我們個人對於主,和對祂在客西馬尼園中所受之苦,祂在十字架的死亡和祂從死裡復活的態度的一項準確的量度。我們是否是真誠的基督徒,或者,是否我們的歸信是如此地淺薄,以致紀念祂贖罪的犧牲是意義極少或是沒有意義的一項證據。」5

主要求我們要聖化安息日。十二使徒定額組的多馬‧貝利長老教導我們:「弟兄姊妹們,在這後期時代,我們若鬆懈了對救主的承諾,忽略祂在新約和其他經文中的教導,不再跟隨救主,那麼魔鬼就得逞了。父母們,現在就要教導孩子,要藉著參加聖餐聚會,為信徒作榜樣。到了星期日早上,幫助孩子放下工作好好休息,穿著適當的服裝,在靈性上準備好去領受聖餐,接受聖靈的啟迪、教導和聖化。在你們整天守安息日為聖,並在未來的一週體驗守安息日所帶來的靈性祝福時,要讓你們的家中充滿愛。邀請你們的兒女藉著守安息日為聖而『起來發光』,『使〔他〕們的光成為各國的大旗。』」6

賓塞‧甘會長勸告我們:「安息日是聖日,要在這天做配稱而神聖的事情。禁絕工作和娛樂是重要的,但不僅僅如此而已。在安息日裡,思想與行為都要有建設性;如果一個人散漫怠惰地打發安息日,他就是違背安息日。要遵守安息日,一個人要必須跪下祈禱、準備課程、學習福音、思考、拜訪生病和受苦難的人、睡覺、閱讀有益的讀物,並出席所有這天他應出席的聚會。沒做這些應當做的事情,就是犯了疏忽的罪。」7

我們應當思考我們可以在安息日從事哪些正義的事。雅各‧傅士德長老說:「我們要對主誠實的話,就必須自行判斷哪些活動合於安息日。在安息日我們應以虔敬的態度去做應該及必須做的事,並且避免從事其他活動。」8

教會經常敦促後期聖徒,要藉由守安息日來表達對主的愛。例如,在1993年,總會會長團提出以下的忠告:

「我們覺得許多後期聖徒在遵守安息日方面,已經鬆懈了。我們應當避免在安息日購物,參與其他商業及體育活動,這些活動破壞安息日的神聖,是現在很普遍的現象。

「我們敦促所有後期聖徒要使這聖日遠離世俗的活動,聖化自己,參與適合安息日,符合崇拜、感恩、服務的精神並且以家庭為主的活動。當教會成員努力使安息日的活動與主的目的及祂的靈和諧一致,他們的生活將會充滿喜樂和平安」9

2003年,SARS侵襲香港,雖然教會成員有一段時間無法在星期日去教會,總會弟兄仍然勸告我們,只要有可以主理聖餐的聖職領袖,就要在自己的家中領受聖餐。我還記得我在自己的家裡為家人說出聖餐祈禱文,我的兒子傳遞聖餐時,那種美好的靈性。當我們遵從總會弟兄的忠告,尊崇安息日,我們的家庭確實充滿著愛和平安。我們可以見證聖靈的力量啟發我們、加強我們的能力。這真的是紀念主耶穌基督的寶貴時刻。

我真心愛著我們的天父和主耶穌基督。我知道安息日是為了人的益處而設立的。我們若尊崇安息日,遵守神的誡命,就能獲得屬靈和屬世的極大祝福,也能確保永恆的幸福。我謙卑地為此見證,奉耶穌基督的名,阿們。

圖像:溫德中長老

註:

出埃及記208

2教義和聖約59:9-10。

3 History of Music and the Spoken Word, May 2014, http://www.mormontabernaclechoir.org/articles/music-broadcasts-to-the-world

4 http://www.lds.org/music/library/hymns/gently-raise-the-sacred-strain;「聖樂悠揚」,聖詩選輯,第85首。

5Mark E. Petersen, “The Sabbath Day” in Conference Report, Apr. 1975, 72; or Ensign, May 1975, 49; or www.lds.org/ensign/1975/05/the-sabbath-day

6參閱多馬‧貝利「安息日和聖餐」,2011年5月,利阿賀拿,亦見教義和聖約115:5。

7 參閱賓塞‧甘,寬恕的奇蹟(1979),第84頁。

8 雅各‧傅士德「主的日子」,1992年1月,聖徒之聲。

9 See “News of the Church – First Presidency Statement on the Sabbath,” Ensign, Jan.

1993, 80; https://www.lds.org/ensign/1993/01/news-of-the-church